Airbnb, Uber – những “thanh niên run rẩy” xây startup tỷ đô

0
521
 

Tháng 1/2009, 3 nhà sáng lập của một website vô danh được gọi là Airbedandbreakfast.com đã quyết định vào phút chót rằng họ sẽ tham dự buổi lễ nhậm chức của Tổng thống mới đắc cử khi ấy là Barack Obama.

Brian Chesky, Joe Gebbia và Nathan Blecharczyk đều trong độ tuổi 20 và không có vé tham dự buổi lễ này, họ thậm chí khong có cả quần áo mùa đông hay sự hiểu biết tường tận về lịch trình các sự kiện diễn ra trong cả tuần đó.

Tuy nhiên họ nhìn thấy một cơ hội. Công ty chia sẻ nhà trực tuyến của họ đã chật vật sinh tồn trong hơn một năm qua và không có nhiều khách hàng. Hiện tại, sự kiện lễ nhậm chức của Tổng thống Mỹ đang là tâm điểm của toàn thế giới, bất kỳ ai cũng đều đang hướng về thủ đô của nước Mỹ và 3 chàng trai muốn tận dụng lợi thế này.

Họ tìm được một căn hộ khá tồi tàn, nằm bên trong khu nhà 3 tầng gần Đại học Howard, Washington D.C. Căn phòng không có nội thất và chỉ có một chiếc sofa có thể kéo ra thành giường và họ nhường chỗ ngủ duy nhất này cho cố vấn của họ là Michael Seibel – người đang điều hành website trực tuyến Justin.tv. Buổi đêm, 3 nhà sáng lập trải một miếng đệm ra sàn nhà để ngủ.

Khi chủ nhà này bày tỏ ý muốn cho thuê tiếp những căn phòng còn trống. Nhận thấy cơ hội, Chesky đã email cho nhân viên tờ Good Morning America về căn hộ nhỏ này và phía nhà sản xuất đã đưa nó vào trong danh sách những chỗ ở độc đáo cho lễ nhậm chức.

Mỗi ngày, 3 nhà sáng lập và Seibel đều đi phát tờ rơi về Airbnb tại Nhà ga Dupont Circle. “Cho thuê phòng! Cho thuê phòng!”, họ hét to vào những người đi đường trùm kín mít trong những bộ quần áo mùa đông ấm áp nhưng hầu như chẳng ai để ý.

Trong ngày lễ nhậm chức, 3 chàng trai thức dậy vào lúc 3 giờ sáng để chọn nơi có tầm nhìn đẹp ra phía National Mall. Họ đi bộ khoảng 3km để tới đó, mua mũ và mặt nạ trên đường. Tới 4 giờ sáng, họ tìm thấy một chỗ trống trên khoảng đất và cách bục phát biểu của Tổng thống không xa. “Chúng tôi ngồi sát nhau và cố gắng để giữ thật ấm. Đó là buổi sáng lạnh nhất trong cuộc đời tôi. Mọi người đều hạnh phúc khi mặt trời ló rạng”, Chesky – CEO của startup này nói.

Garrett Camp và Travis Kalanick cũng tham dự buổi lễ này. Một người bạn có trong hội đồng tổ chức buổi lễ nhậm chức là nhà đầu tư Chris Sacca đã thuyết phục họ tới. Kalanick – một người gốc Los Angeles khi ấy vừa bán startup của anh cho một công ty về cơ sở hạ tầng web là Akamai đã cùng Camp bỏ ra 25.000 USD quyên góp cho hội đồng này. Họ cùng trong độ tuổi 30 và mặc dù kinh tế sụt giảm, họ vẫn có lạc quan vào những ảnh hưởng to lớn của công nghệ.

Họ tới DC mà không có sự chuẩn bị gì cả. Đêm trước lễ nhậm chức, họ bị mắc kẹt bên dòng người dài ngoài bảo tàng Newseum khi đang cố gắng đi vào buổi tiệc do tờ Huffington Post tổ chức. Trời lạnh và mưa mà họ chỉ có duy nhất một chiếc mũ lông và mỗi người đã phải thay nhau đội trong 10 phút. Trong khi đó, họ phải vội vã nhắn tin cho đơn vị tổ chức buổi tiệc để được cho vào bên trong.

Trong ngày lễ, Camp và Kalanick dậy muộn. Kalanick đã thuê một ngôi nhà khá đẹp gần Logan Circle trên một website về du lịch là VRBO nhưng phải mất một vài dặm đi bộ vào trung tâm tổ chức buổi lễ và không có taxi. Cuối cùng, họ buộc phải chạy bộ tới đại lộ DC. Khi đến nơi, vào chỗ ngồi cùng với Sacca và những người bạn quyền lực tại Thung lũng Silicon cũng là lúc họ bắt đầu cảm thấy hiện tượng cảm lạnh. “Cuối ngày, tôi bị giảm thân nhiệt và mọi người đều nhìn tôi kiểu: Có chuyện gì xảy ra với anh vậy?”, Kalanick nhớ lại.

Đúng lúc đó, Camp đã cố gắng nói với Kalanick về ý tưởng kinh doanh của mình rằng anh ấy sẽ phát triển một thứ giúp mọi người có thể dùng điện thoại thông minh để gọi một chiếc xe với chỉ một cú click. Kalanick thấy thú vị nhưng không đặc biệt bị thu hút, anh khẳng định rằng đó là một ý tưởng hay nhưng không phải quá to tát. Anh đã có những ý tưởng khởi nghiệp của riêng mình và trong đó có một thứ gọi là Pad Pass – một mạng lưới những căn hộ cao cấp được trang bị nội thất.

Tuy nhiên, Washington thời điểm đó đã chứng minh sự cần thiết của dịch vụ ô tô giống như Camp suy nghĩ. Một chiếc xe có thể được gọi đến, theo dõi và đánh giá thông qua điện thoại di động sẽ là cách giải quyết tuyệt vời cho giao thông ở những thành phố lớn, đặc biệt trong những sự kiện tầm cỡ như lễ nhậm chức.

“Anh thấy không… (“O-bam-a! O-bam-a!” và cả thế giới đang chờ đợi gia đình Tổng thống bước lên bục)… Chúng ta thật sự cần dịch vụ này”, Camp hét lên.

Camp cuối cùng đã đặt tên cho dịch vụ xe ô tô công nghệ cao của mình là Uber.

Đã 8 năm trôi qua kể từ ngày hôm đó. Nhiều thứ đã thay đổi, mà trong đó là cả Tổng thống: nước Mỹ đã chọn được vị Tổng thống mới. Đáng chú ý hơn là sự xuất hiện của 2 công ty khởi nghiệp làm thay đổi cuộc sống của người dân một cách nhanh chóng được thành lập bởi những thanh niên vô danh run rẩy trong đám đông, theo dõi buổi lễ nhậm chức diễn ra trong một ngày mùa đông lạnh giá năm đó. Và đó chính là Airbnb và Uber – 2 startup có trụ sở chỉ cách nhau vài kilomet tại San Francisco.

Tính theo giá trị thị trường hiện tại, cả 2 công ty trị giá tới 99 tỷ USD mặc dù tài sản chẳng có gì nhiều.

Airbnb được xem là một trong những công ty khách sạn lớn nhất thế giới với giá trị thị trường hiện tại lên tới 30 tỷ USD – tức là tương đương với Marriott International. Tuy nhiên, họ thực tế chẳng có trong tay một phòng khách sạn cụ thể nào cả. Những nhà sáng lập của họ hiện đều đã trở thành tỷ phú (ít nhất là trên giấy tờ).

Uber thì trở thành dịch vụ xe ô tô lớn nhất thế giới nhưng họ lại chẳng thuê bất kỳ một lái xe chuyên nghiệp nào cả. Công ty này hiện trị giá 69 tỷ USD, nhiều hơn bất kỳ startup công nghệ nào trên thế giới. Kalanick và Camp được tính toán nắm trong tay khối tài sản trị giá 6 tỷ USD mỗi người.

Cả 2 startup đều khởi đầu từ những ý tưởng dường như không có gì mới mẻ là (chia sẻ xe và thuê nhà) nhưng đi kèm với đó là những cải tiến về công nghệ. Cả 2 công ty đều gây nên những tranh cãi kéo dài ở mỗi thị trường mà họ gia nhập. Đối với vài người – họ đại diện cho sự ngạo nghễ của thế giới công nghệ. Những người chỉ trích đổ lỗi cho họ đã phá vỡ những quy tắc truyền thống về tuyển dụng, gây ra sự xáo trộn giao thông, ảnh hưởng tới hàng xóm và làm tồi tệ hơn tình trạng thiếu hụt nhà ở. Airbnb và Uber thậm chí đều không lường trước được những phản đối gay gắt đến vậy. Tuy nhiên cuối cùng, cả hai đã đều thành công.

Theo: Trí Thức Trẻ

Facebook Comments

BÌNH LUẬN

Please enter your comment!
Please enter your name here